Entrevista con una leyenda, Jamie Carragher

Jamie Carragher debutó con el Liverpool en 1996 y ha jugado más de 700 partidos con los Rojos. Hombre de un solo club ,vice – capitán del Liverpool por 10 años , y el segundo jugador que mas años ha servido al club. Se retiró al final de la temporada 2012-13 , y ahora en la actualidad es comentarista en Sky Sports.

Jamie, tu eras uno de los mejores jugadores en tu posición en Europa, ¿Pensaste alguna vez en jugar en otro país?

No, pero pienso que al final de tu carrera, a lo mejor es bonito decir, tengo esta experiencia en España, en Italia o en Alemania. Creo que Steven Gerard dijo el otro día antes del partido del Real Madrid, que él pudo haber fichado por el Real Madrid en varias ocasiones, y al final de su carrera él a lo mejor piensa, ojalá lo hubiera hecho, porque es otra experiencia más, pero cuando tu eres un jugador local, nunca piensas que haya nada más grande o mejor que jugar por el equipo de tu ciudad. Tienes todos tus amigos y tu familia alrededor, quienes son fans del Liverpool también, nunca pude llegar a pensar en irme, a lo mejor si no hubiera estado jugando en el equipo de mi ciudad, entonces sólo en ese caso, porque es una buena experiencia, pero ¡ Los fans del Liverpool me matarían!

Has sido entrenado por diferentes Misters, con diferentes nacionalidades y diferentes estilos de fútbol, ¿Que influencias han tenido en ti?

A pesar de no haber jugado en diferentes países, he tenido entrenadores extranjeros que han traído esto al Liverpool. Yo estoy satisfecho ahora de haber tenido diferentes entrenadores, con países distintos y culturas diferentes, porque tu aprendes cosas distintas.

El primer entrenador que tuve Roy Evans, el pertenecía al “boot room” como Shankly, Bob Paisley, Joe Fagan, Ronnie Moran, ellos tuvieron las mismas ideas por mucho tiempo. Después llego Gerad Houllier , entrenador francés, Francia acababa de ganar la copa del mundo y el había sido parte de ello, el había estado trabajando con muchos jugadores jóvenes que habían estado involucrados en ganar la copa del mundo como Thierry Henry, Trezeguet, entonces esto fue un aprendizaje fantástico para mí. Después, llego Rafa Benitez ,una figura muy importante en España, porque había ganado dos títulos de liga y una copa de la UEFA con el Valencia, que por cierto jugamos contra el Valencia bastante y ellos eran un equipo muy bueno, así que fue fantástico para mi, el me colocó en mi mejor posición, un entrenador muy organizado, muy bien.

¿ Y quien fue tu favorito?

Yo podría decir Houllier y Benitez juntos porque, yo tuve a los dos 6 años, entonces fueron 12 años de mi carrera con estos dos entrenadores, y ellos son con los que yo he ganado todos mis trofeos y he jugado mi mejor fútbol así que nunca puedo elegir.

¿Piensas que el idioma puede ser una barrera en fútbol algunas veces?

Sé que la gente dice que el fútbol es un idioma común, que todo el mundo conoce, pero en el campo, tú necesitas hablar, y si alguien viene a Inglaterra y ellos no pueden hablar ingles, es un problema.

Tú necesitas mezclarte con los jugadores, hablar con el entrenador, hablar con los medios de comunicación, necesitas tener estas relaciones , pero lo más importante es el fútbol, Puede jugar?

Pero después de esto tú necesitas hablar el idioma, y es un problema para algunos jugadores.

¿Con que equipo de la Liga te hubiera gustado jugar?

Cuando era niño, yo era fan del Everton, y Everton vendió a Gary Lineker al Barcelona en 1986, después de la Copa del Mundo, así que yo siempre he sido fan del Barcelona de los equipos Españoles.

También recuerdo el equipo de Cruyff , yo solía ver los goles, y claro está el equipo de Pep Guadiola. La verdad es que he sido mas del Barcelona que del Madrid, no se si era lo suficientemente bueno para jugar en alguno, pero el Barcelona era mi equipo español favorito.

¿Y con qué defensas?

Me encantaba Puyol y me encantaba Hierro del Real Madrid, un jugador increíble. He jugado algunos partidos con él hace varios meses, así diré uno del Madrid y otro del Barca.

¿Quien es tu jugador favorito en la Liga ahora mismo?

Yo creo que el mejor jugador en la Liga ahora mismo es Ronaldo, antes a lo mejor era Messi, pero creo que Ronaldo ahora le ha sobrepasado.

Pero mi jugador favorito en España es Xavi Hernández, a lo mejor ahora el está terminado y no está jugando todos los partidos pero Xavi Hernández ha sido el mejor jugador en España.

¿Has tenido la oportunidad de conocerle?

Si , le entrevisté el año pasado cuando estaba con la selección, lo entreviste para el periódico. Yo solía decirle a los jugadores españoles como Xabi Alonso, Pepe Reina, Arbeloa, dile a Xavi que él es el mejor, así que él sabe que me gusta!

¿Hablando sobre tu presente, estas disfrutando trabajando en los medios de comunicación?

Si, lo estoy disfrutando. Yo creo que cuando terminas de jugar al fútbol tu tienes que decidir qué hacer, entrenar, equipo técnico o trabajar en los medios, y la verdad es que nunca tuve una oferta para entrenar o formar parte del equipo técnico, así que tuve esta oferta de Sky TV para hacer los partidos de la Premier League, la Champions League, así que perfecto.

¿Te gustaría formar parte del equipo técnico del Liverpool en un futuro?

Yo creo que si me ofrecieran un trabajo en el Liverpool con una buena posición entrenando, sería muy difícil decir que nó me imagino, porque es tu club, tu siempre quieres que ellos lo hagan bien, pero como ya he dicho anteriormente, estoy feliz ahora y estoy disfrutando lo que estoy haciendo, pero si esto ocurre, tú tienes que tomar una decisión, pero como ya he dicho, con nadie menos con el Liverpool, no cambiara mi trabajo, pero cuando es tu propio equipo es un gran empujón.

¿Nunca por el Everton entonces? No, bajo ninguna circunstancia.

Y con la selección de Inglaterra?

Alguien con el que trabajo en Sky, Gary Neville, trabaja para la selección Inglesa y algunas personas están haciendo eso ahora, cuando tú no estás trabajando en los medios es el descanso de internacionales, así que puedes trabajar con el equipo nacional, si, podría ser una opción.

¿Quien fue tu modelo a elegir en fútbol cuando primero empezaste?

Yo era fan del Everton así que como ya he dicho, Gary Lineker que fichó por el Barcelona, pero muchos jugadores del Everton por aquel momento, que, puede ser que a los españoles nos os suene mucho como fueron Graeme Sharp, Peter Reid , ellos eran leyendas para el Everton y mis héroes de la infancia.

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Anfiel es conocido por tener un ambiente increíble y los mejores fans del mundo pero, has estado alguna vez en algún otro estadio que te haya llegado a impresionar de verdad?

Los dos grandes estadios el Bernabéu y Nou Camp y puede que también San Siro . Pero en términos de ambiente es cuando vas a Turquía, a Besiktas o Galatasaray y estos lugares el ambiente se vive dos horas antes del partido, todos los fans en el campo, si creo que en Turquía el mejor ambientazo.

Yo estaba hablando con mi amigo el otro día, que por cierto es fan del Manchester United y él me comentaba “ Si Jamie Carragher hubiera jugado la temporada pasada, el Liverpool hubiera ganado la Liga” ¿Que piensas de esto?

Pues nunca se sabe, a todos nos gusta pensar que podríamos haber ayudado, tanto yo como cualquier otro jugador que hubiera estado lesionado en ese momento, o que no hubiera estado jugando.

Todos pensamos así, pero también un jugador puede hacer al equipo peor, o mejor, pero no se… ¿Quien sabe?

Pero no deberíamos de olvidarnos de lo increíble que fue la temporada pasada. Pasar desde los séptimos a segundos, nosotros deberíamos de haber ganado la liga, con dos o tres partidos para terminar, fue una increíble actuación por parte del equipo y del entrenador, un trabajo increíble. Esta temporada no hemos empezado muy bien pero todavía tenemos tiempo de remontar. Yo no creo que alcancemos al Chelsea o al Manchester City pero es muy importante quedar los cuatro primeros.

¿Si el Liverpool hubiera ganado la liga la pasada temporada, hubieras estado ligeramente decepcionado de haberte retirado la temporada anterior?

Sí, yo creo que probablemente me hubiera arrepentido de retirarme demasiado pronto. Si hay un trofeo que Steven Gerard y yo no tenemos es La Liga, y esto es todo lo que siempre hemos querido tener, hablamos de ello todo el tiempo, así que si la temporada hubiera terminado y ellos hubieran ganado el título por supuesto que me hubiera arrepentido. Pero tú tienes que tomar tus propias decisiones en el momento y mantenerte, pero si me hubiera dado mucha envidia.

Tu y también Pepe Reina erais bien conocidos por organizar el juego desde atrás. ¿Crees que el Liverpool echa de menos una figura como la vuestra en estos momentos?

Si se podría decir eso, creo que sí, pero no solo en el Liverpool, yo creo que entre los jugadores en general ahora mismo, no se encuentran muchos organizadores que hablan en el campo, y esto es un problema para cada equipo. Yo creo que el equipo técnico y los entrenadores siempre dicen, que hace falta alguien en el campo para hablar y organizar. Creo que hace 10, 15, 20 años, cada equipo tenía jugadores así pero existen cada vez menos y menos, y no es solo un problema del Liverpool es un problema para todo el mundo.

¿Tienes ganas de ver a Luis Suarez jugando el clásico mañana?

Si muchísimas ganas, tú piensas, Neymar, Messi, Suarez, tres de los mejores jugadores del mundo. Barcelona, con Luis Enrique ellos hicieron un comienzo fantástico, yo no creo que hayan encajado un gol, así que están haciéndolo muy bien, la gente dice que ellos tienen una buena atacante pero que la defensa no es muy buena, pero tienen muchas “camisetas limpias” . Neymar ahora esta increíble, Messi vuelve poco apoco después de la Copa del Mundo. Pero si será muy interesante ver donde jugará Luis Suarez, que posición y cómo encaja en el equipo.

Recuerdo que el verano había rumores de que Luis Suarez se marchaba al Real Madrid y al Barcelona, ¿Crees que encaja mejor en el Barca?

Pues yo pensaba que iba a encajar mejor en el Madrid, porque podría jugar de delantero centro, en el lugar de Benzema. En el Barcelona a lo mejor juega a la derecha, donde juega Pedro, podría jugar ahí, aunque yo creo que su mejor posición es de delantero centro donde juega Messi y ahí no podrá jugar!

¿Cómo describirías a Luis Suarez el jugador y la persona?

Un hombre muy familiar, siempre con su mujer y con sus hijos.

Siempre riendo y bromeando en el campo de entrenamiento, disfrutando de la compañía de otros jugadores.

En el campo, fantástico, nunca vago, siempre trabajando, siempre practicando, siempre quiere ganar todo el rato en el entrenamiento y en el juego. Uno de los mejores jugadores en el mundo, probablemente Ronaldo, Messi y Suarez.

¿Crees que son sus ganas de ganar las que a veces les han llevado a cometer un par de errores en el pasado?

En las cosas en las que él se ha visto envuelto, como en el incidente de el mordisco y tal es porque el quiere ganar tanto que es demasiado, y es un error, porque tú tienes que saber que no puedes cruzar la línea y él la cruzo por sus ansias de ganar, su frustración en el juego cuando el no ha colado o su equipo va perdiendo, le sobrepasa, pero él no es así es como un tio normal con su mujer y sus hijos, el solo quiere muchísimo ganar.

Crees que el Liverpool volverá a tener un jugador como él?

Yo espero que sí, la gente decía eso después de Daglish, Rush después de Robbie Fowler, o Michael Owen, Torres etc… así que bien Luis Suarez a lo mejor será difícil, tardara tiempo, es uno de los mejores jugadores del mundo pero el Liverpool siempre ha sustituido estos delanteros y tenemos que pensar que el Liverpool reemplazara a Luis de nuevo.

¿Que te pareció la actuación del Liverpool el miercoles?

El Real Madrid jugó fantástico, el mejor equipo del mundo con los mejores jugadores del mundo.

¿Que opinas del revuelo que se ha montado con respecto a Mario y cambio de camisetas?

Mario no estaba pensando en intercambiar la camiseta, sin embargo Pepe si, aunque él debería de haber esperado hasta el final del partido, o sea en el túnel.

Mario no ha tenido muy buen comenzar en su carrera con el Liverpool , ¿Piensas que esta situación va a cambiar?

Yo espero que si por que el necesita evidentemente empezar a colar goles, el no es el sustituto de Luis Suarez, pero el juega en la misma posición. El no es tan bueno como Luis Suarez todos sabemos eso pero el tiene que hacer un poco más. Liverpool está echando bastante de menos a Sturridge, porque el cuela goles y si él no está ahí, lo esperas de Mario la verdad. Pero es aún pronto en su carrera con el Liverpool, tiene tiempo suficiente para demostrarlo pero tiene que mejorar.

¿Que piensas de los nuevos fichajes españoles, Manquillo y Moreno?

Me gusta bastante Moreno, creo que de todos los nuevos fichajes, es el que pinta mejor, por ahora esta rotando con José Enrique , contra el Tottenham el coló ese golazo que fue fantástico, el pinta muy bien.

Manquillo me gusta también, el no está haciendo nada fantástico pero el solo hace su trabajo todo el tiempo, nosotros tenemos algunos jugadores que pueden jugar a la derecha también en el Liverpool así que él tiene competición. Pero creo que el esta de préstamo por dos años cedido por el Atlético de Madrid y Simeone es un fantástico entrenador defensivo, así que él sabe cómo defender, me gustan los nuevos jugadores españoles sin duda, dos de los mejores fichajes.

Leí en tu columna del periódico el otro día cuando decías “

“a un jugador extranjero le lleva adaptarse a la liga un año” ¿Cuanto crees que un jugador inglés tardaría en adaptarse a la liga?

Yo no creo que lleve un año, yo creo que a lo mejor algunos meses, tu estás viviendo en un sitio nuevo, con un nuevo idioma, una cultura distinta, compañeros distintos, entrenador, a lo mejor algunos meses pero no un año. Si alguien no está jugando bien después de un año, es preocupante. Así que , pienso que puede que dos ó tres meses, puede ser hasta la navidad, pero después de esa fecha tu ya tendrías que haber demostrado lo que tienes.

¿Y porque crees que no es muy popular tener jugadores ingleses en la liga?

Porque hay mucho dinero en Inglaterra, en el pasado hubo jugadores que se fueron al extranjero, a Italia, España, ya he mencionado antes a Gary Lineker, pero los jugadores ingleses tienen todo aquí en la premier league, es fantástica y hay muy buen dinero.

Sin embargo he leído una declaración que hiciste el año pasado en la que dices” las academias deben ser para nuestros niños , si compras, compra un nuevo jugador, debe ser para el primer equipo ”

¿No crees que si vienen antes, y comienzan a una temprana edad , no necesitarán ese año para adaptarse como mencionas ?

Sí , tal vez. Una gran cantidad de jugadores extranjeros que vienen , no lo consiguen de todos modos, yo creo que es difícil, obviamente, son buenos jugadores, pero cuando te separas de familia con 15 ó 16 años, en país extranjero, por tu cuenta , la barrera del idioma ,y siendo todavía un niño, no creo que les ayude. Como jugadores , muy pocos en el Liverpool lo han hecho bien . Creo que es mejor comprar a un jugador con 18, que son mayores, más maduros y , obviamente, es la compra de un mejor jugador, que está en el primer equipo, les da confianza y una mejor opción .

¿Cuál ha sido el partido de tu carrera ?

Estambul , La final de la Champions League, sí ganamos ese partido 1-0 todavía sería nuestro mejor partido, porque es una final de la Champions League, el partido más importante que nadie puede jugar .

Pero para ganar de la manera que lo hicimos nosotros, con un juego fantástico, todo el mundo recuerda ese partido, no sólo los aficionados del Liverpool , así que fui muy afortunado de estar involucrado .

¿Estaba tu familia contigo ?

Sí , todo el mundo estaba allí , creo que tenía como 30 o 40 entradas? Fue un partido increíble y algo que todavía hablamos .

¿Mantienes e contacto con cualquiera de los jugadores de ese equipo en el 2005 ?

Sí, hablo de Didi Hamman mucho, Gerard , Sami Hyppia ahora entrenador del Brighton . No veo a los jugadores cada día, pero mensajes de texto para diferentes cosas , a veces los veo en los partidos o cosas así , pero siempre vamos a ser amigos porque hicimos algo fantástico juntos.

Sé que estás jubilado y yo no te voy a poner a jugar, pero si pudieras elegir , un partido más para jugar con el Liverpool , ¿Contra que club elegiríais?

Me hubiera encantado jugar en Anfield el miércoles . Sí , si pudiera elegir me gustaría jugar un partido más en Anfield ante el Real Madrid o el Barcelona en Liga de Campeones definitivamente.

Y si pudieras gestionar un club , ¿Cuál sería?

Liverpool.

¿Quieres que tu hijo, James pueda convertirse en un jugador profesional de fútbol ?

Por supuesto que sí , todo el mundo en Liverpool ama el fútbol y que le gustaría a su hijo a jugar en el Everton de Liverpool.

¿Y qué posición te gustaría verle jugar ?

Delantero centro.

¿Cómo va la fundación Jamie Carragher hasta el momento?

Si va bien , estoy haciendo un montón de firmas , doy camisetas y cosas y donamos un poco de dinero para la caridad.

Cada dos o tres damos un poco de dinero , tal vez 10 o 12 mil libras y las damos a diferentes organizaciones benéficas locales y eso es constante todo el tiempo .

¿Eres supersticioso ?

En realidad no, pero siempre me siento en el mismo lugar en Anfield , siempre tengo la misma rutina . Y no lo hacía realmente porque ganamos , o perdiéramos, solo una rutina .

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Interview with a Legend, Jamie Carragher

Jamie, you were one of the best players in your position in Europe… Did you ever think to play in another country?

No, but, I think at the end of your career, maybe it would be nice to say, I had this experience in Spain, Italy, or Germany. I think Steven Gerrard said that before the Real Madrid game, that he could have went to Real Madrid 2 o 3 times, and in the end of his career he may think, I wish, because it is another experience, but when you are a local player, and you player for your team, you never think that there is anything bigger or better.

You have soo many friends and family aroud you, who are Liverpool supporters that you coudn’t even think to move, but maybe if I wasn’t with my local team, maybe then, if you have the opportunity you may think, it’s a good experience, but the Liverpool fans would kill you!

You’ve played under a few differences managers, with different nationalities , and different styles of football, what influence did it have on you?

Obviously I never played in another country but foreign managers bring that to Liverpool, and I am pleased now that I’ve had different managers, from different countries, and different cultures, because you learn different things off different people. The first manager was Roy Evans, he was from the boot room, like Shankly, Bob Paisley, Joe Fagan, Ronnie Moran, they were the same ideas for a long time. Then Gerrard Houllier came in, a French manager, and France had just won the World Cup, and he was part of that, he worked with a lot of young players, who were involved in winning the World Cup, like Thierry Henry, Trezeguet, so that was fantastic learning for me. Then, obviously Rafa came in, a huge figure in Spain because he had won two La Ligas and a UEFA cup with Valencia, and we played Valencia a lot, and they were a very good team so, he was very good for me, he played me in my best position, a very organised coach, very good.

And who was your favourite?

I woud say, Houllier and Benitez together because, I had both for 6 years, so that was 12 years of my career with those two managers, and they are the managers that I won my trophies with, and I played my best football so I never pick!

Do you think that language is a barrier in football sometimes?

I think people say football is a common language, that everyone knows, but I think on the pitch, you need to speak, you need to talk, and I think if someone comes to England and they can’t speak any of the language, it is a problem.

You need to mix with the players, speak with the manager, speak to the media, you need to have these relationships, but the most important thing is the football, can he play football? But after that you need to have the language, and this is a problem for some players.

Which team in “La Liga” would have liked to play for?

As a child, I was an Everton fan, and Everton sold Gary Lineker to Barcelona in 1986, after the World Cup, so I was always a Barcelona fan, from the Spanish teams. Then I remember the Cruyff team, I used to watch some of the goals, and obviously Pep Guardiola team, so I’ve been more Barcelona than Real Madrid, I don’t know if I was maybe good enough to play for any, but Barcelona was my favourite Spanish team.

And with which defenders?

I love Puyol, I love Hierro as well from Real Madrid, a fantastic player. I played some games with him, a few months ago, so I said one from Madrid and one from Barcelona!

Who is your favourite player in la Liga currently?

I think the best player in la Liga now is Ronaldo, before maybe it was Messi, but I think Ronaldo now has moved ahead of Messi. But my favourite player in Spain is Xavi Hernandez, maybe now he just finishing off and not playing all the games but Xavi Henandez has been the best player in Spain.

Have you ever meet him?

Yes, I did an interview with him last year in the Spanish national team, I spoke to him for the paper. I used to tell the Spanish players, Xabi Alonso, Pepe Reina, Arbeloa, tell Xavi I think he is the best, so he knows I like him!

Talking about your present, are you enjoying working in media?

Yes I’ve enjoyed it. I think when you finish playing you have to decide what you do, most players do coaching, managing or do the media, and I never really had any offers for coaching or managing. So I got an offer from Sky TV to do Premier League games, Champions League games, so perfect.

Would you like to form part of the coaching staff at Liverpool in your future?

I think if was offered a job in Liverpool a good coaching role would be difficult to turn down, I suppose because is your club, you always want them to do well, but like I said, I am happy now, I enjoy what I am doing but if that happens you have a decision to make but, as I said anyonelse but Liverpool you wouldn’t really change your job, but when is your own club its a big pull.

So no for everton then? No, no chance.

And what about the national team?

Someone who I work in Sky, Gary Neville, he works for the England National Team and some people are doing that now, when your not working in the media its International break so you can work with a National Team, so that could be an option.

Who was your role model in football when you first started?

I was an Everton fan as I said, Gary Lineker went to Barcelona but, lots of Everton players then, maybe Spanish people don’t remember them too much but, Graeme Sharp, Peter Reid they were legends for Everton and they were my héroes growing up.

Anfield has a fantastic atmosphere and great supporters, but , have you ever visited any other stadiums that really impressed you?

The two best stadiums are the Bernabeu or Nou Camp and maybe the San Siro as well. But in terms of atmosphere its when you go to Turkey to Besiktas or Galatasaray and these kind of places -the atmosphere is there two hours before the game, all the supporters are in the ground, so definitely in Turkey is the best atmosphere.

I was talking with my friend the other day, a Manchester United fan, and he said “If Jamie Carragher was playing last season, you would have won the league” What do you think about this?

You never know, we all like to think that we could have helped, whether it was me or another player that was injured or he wasn’t playing. We all think like that, but also a player can make the team worse, make the team better, you don’t know, who knows?.

But we shoud’t forget Liverpool had a brilliant season last year. I think from seventh to second, we should really won the league, with two or three games to go, it was fantastic the performance by the players and by the manager, a great job. This season hasn’t started so well but still time to catch up. I don’t think we will catch Chelsea or Manchester City but is important to get in the top four.

If Liverpool had of won the league last season, would you have been slightly disappointed you’d retired the season before?

Yes I think I would of probably regretted it did, thinking I maybe retired too early. The one trophy that myself and Steven Gerrard never won was the league, and that is all that we always wanted to have, talking about it all the time, and if the season I finished they all won the league so, of course I would it regret that I retired then. But you have to make your decision at the time, you have to stick by it, but of course I would feel very envious.

You and also Pepe Reina were well known for organising the game from the back. Do you think Liverpool are missing someone like that in the team right now?

Yes you could say that, I think so, but not just Liverpool, I just think footballers in general now, there’s not many organisers that talk on the football pitch, that is a problem for every team, I think coaches and managers always say, you need someone on the pitch, to talk and organise. I think that in 10, 15, 20 years ago, every team had players like this but I think now its becoming less and less, but is not just a problem for Liverpool is a problem for everybody.

Are you looking forward to seeing Luis Suarez playing en “el Clasico”?

Very excited yes, you think of Neymar, Messi, Suarez, three players, three of best players in the world. Barcelona, Luis Enrique, they’ve made a brilliant start, I don’t think they’ve conceded a goal, so they are doing very well people say, they have great attackers but their defence is not very good but, lots of clean sheets. Neymar now looks fantastic, Messi is coming back slowly after the World Cup. But it will be interesting to see where Suarez plays, what position, how they fit him.

There were rumours in the summer about Luis going to Barcelona or Real Madrid, do you think that he fits better in Barca?

I thought he may fit better in Real Madrid, because he could play centre forward, maybe instead of Benzema. At Barcelona maybe he will play on the right wing, where Pedro plays, he can play there ,but I think his best position is centre forward, and that’s where Messi plays there so he can’t play there!

How would you describe Luis Suarez the player and the person?

Very much a family man, always with his wife, his children, always laughing and joking on the training pitch, or enjoying the company of the other players.

On the pitch, fantastic, in training never lazy, always working, always practicing, always wants to win all the time in training and in the game is the same. One of the best players in the world, probably you have Ronaldo, Messi and then Suarez.

Do you think that his anger to win is what made him have a couple of mistakes in the past?

The things that he gets involved in like the bite incident and other things, he just wants to win so much that it boils over, and it is wrong, because you have to know there is a line that you can’t cross and he crosses it because there is just a anger, a frustration in games that he has not scored or his team is not wining and it just boils over, but he is not like that as a normal man with his wife and children, he is a normal man, but he just wants to win so much.

Do you think Liverpool will ever have a player like him again?

I hope so, people said that after Daglish, after Rush after Robbie Fowler, after Michael Owen, after Torres so ok, Luis Suarez maybe difficult, maybe a long time, one of the best players in the world. But, Liverpool have always replaced those strikers and you have to think that Liverpool will replace Suarez again.

What do you think about the Real Madrid game?

Madrid played fantastic, they are the world’s best team with the world’s best players.

What do you think about the issue regarding Mario Balloteli swapping shirts with pepe at half time?

Mario wasn’t thinking about swapping shirts, but pepe was. I think Mario should have waited til the end of the game or he should have swapped in the tunnel.

Mario hasn’t had a very good start in his Liverpool career, do you think the situation is going to change?

I hope so because he needs obviously start to scoring goals, he is not a replacement for Suarez really, but he plays in the same position. He is not as good a Suarez, we know that but has to do a little bit more. Liverpool are missing Sturridge badly, because he gets the goals and if he is not there that’s what you want from Balloteli really. But its still early in his Liverpool career, still plenty of time to go but he has to improve.

What do you think about the new Spanish players Manquillo and Moreno?

I really like Moreno, I think out of all the new signing, he is the one who looks the best, at the moment he is rotating with Enrique and against Totteham he scored that goal, which was fantastic so he looks good.

Manquillo I like him too he doesn’t do anything fantastic, but he just does the same job all the time, we have a few players who can play at right back as well at Liverpool so he has competition. But I think he is two years on loan, from Atletico de Madrid so, Simeone is a fantastic defensive coach, so he knows how to defend – overall I like the new Spanish players, I think they’ve been two of the best signing.

I read in your column the other day when you said “ a foreign player takes a year to adapt to the premier league” How long do you think that an English player would need to adapt to “La Liga”?

I don’t think it should take a year, I think maybe a few months, you are living in somewhere new, language, culture, different team-mates, manager so maybe a few moths, but not one year. I think if someone is not playing well after a year, its worrying. So I think maybe two or three months, maybe when it gets to Christmas or the Winter break, but after that you have to show everyone what you’ve got.

And why you think it is unusual to have English players in la Liga?

Because there is so much money in England, in the past there was players that went abroad, to Italy or Spain, I mentioned Gary Lineker before but now, the English players have everything here the Premier League is fantastic and its big money. But I think it would be very good for the playersto move and experience different things. I think that Bale has been fantastic for Real Madrid, it will help him as a player now he’s won the Champions League. So I think it could be good for our players but as I said, we’ve got a fantastic league here.

However I read a declaration from last year in which you said, that “academies should be for our kids, if you buy a new player, should be for the first team”

Don’t you think if they come before, and enjoy at an early aged, they won’t need this year to adapt that you mention before?

Yes maybe. A lot of foreign players that come, don’t make it anyway and I think its difficult, obviously they are good players but when you move away you don’t have your family there, your 15 or 16, ina foreign country on your own, language barrier, your still a child. I don’t think it helps them. As players, very few at Liverpool have done well. I just think if you buy them at 18, they’re older, more mature and obviously your buying a better player who’s in the first team so hes confident and a better option.

Which was the match of your career?

Istanbul, Champions League Final, If we won that game 1-0 it would still be our best macth because its a Champions League final,the biggest game you can play in. But to win it in the way that we did, a fantastic game, everyone remembers the game, not just Liverpool fans, so I was very lucky to be involved.

Was your family over too?

Yes, everyone was there, I think I had like 30 or 40 tickets? It was a fantastic game and something that we still talk about.

Do you keep in contact with any of the players of that team back in 2005?

Yes, I speak to Didi Hamman a lot, Gerrard, Sami Hyppia now manager of Brighton. I don’t see the players every day but the odd text message or different things, you see them at games an things like that but we will always be friends because we did something fantastic together.

I know you are retired and I am not going to ask you to play, but if you could choose, one more game to play with Liverpool, against which worldwide club will you choose?

I would have loved to play at Anfield on Wednesday. Yes if I could choose I would like top lay one more game at anfield against Real Madrid or Barcelona in Champions league night definitely.

And if you could choose to manage a club, which one would it be?

Liverpool.

Would you like your son, James to become a professional footballer?

Of course yes, everyone in Liverpool loves football and would like their son to play for Everton of Liverpool.

And what position will you like him to play?

Centre forward

How is the Jamie Carragher foundation going this year so far?

Its going well, I am doing a lot of signing, I give shirts and things away and we get some money for the charity. Every two or three months we give some money out, maybe 10 or 12 thousands pounds and give it to different local charities and that’s ongoing all the time.

Are you superstitious?

Not really, but I always sat on the same place at anfield, I always have the same routine. I wasn’t really like I did this because we won, I don’t do that because we lost, I was’t really superstitious just had a routine.

Interview with Dani Pacheco

You began your career at Barcelona’s La Masia youth academy. What do you think are biggest differences between that set-up and the Liverpool Academy?

“The truth is that I was very different ages when I was at each of them.  I was only 12 years old when I was at La Masia. That’s really young.  Everything I have to say about La Masia is positive – from the contract they give you to the way they teach you.  It’s unique and I think this is why they get such good results. It’s a different experience at Liverpool.  At first you live in houses with local families, which is another way of growing up and maturing.  Each of them have their positives and I was very comfortable in both.”

Rafael Benitez brought you to Liverpool. What does he mean to you?

“Well for me, he is the most important person I have met in football. It was him who gave me the opportunity to enter the professional football world and the person that had faith in me and brought me to Liverpool.

“I learnt so much from him over a period of three years and I will always be very grateful to him.  I still have dealings with him and I know that he will always be there for me. He is a person who I will never forget and I will forever be grateful to him.”

Would you like to work with him again?

“Yes, without a doubt.  That would mean I could be at the highest level and performing under his command again. If the opportunity came one day, I don’t think I would have to think about it.”

The 9th of December 2009 is a date you will never forget. What did you feel when you walked onto the pitch against Fiorentina to make your debut in the Champions League?

“I was so happy because it was a dream that had been there for so long and I had my family near me – they were in the stadium watching it. It was a great day and although we didn’t win, I am never going to forget it.  Playing with such good and important players is something that affects you and stays with you forever.”

At Liverpool, you always excelled in the Reserves but unfortunately you never really held down a place in the first team. Why do you think this was?

“Football is like this. I was only young when I came here and was pushed to the top – playing in the Reserves from day one and things were great.  I thought if I stand out, soon I will be forming part of the first team. Maybe if I played more first team games, I would have felt more stability playing at that level and that might have allowed me to be more confident but it didn’t really work out that way.”

At international level – things started really well for you. You won the Golden Boot in the 2010 European U19 Championships. Was that one of the proudest moments in your career so far?

“I was happy yet sad at the same time as we played France in the final and didn’t manage to win the title. I would have much preferred for Spain to be champions rather than me getting the top goalscorer title so it was bittersweet.  I had a really good tournament to be honest but without the help of the great team we had, I wouldn’t have been able to do it.  It was a shame not to put the finishing touches on the tournament by winning the title.”

On the subject of Spain, what do you think fellow countrymen Iago Aspas and Luis Alberto will bring to Liverpool this season?

“I didn’t spend that long with them but from a footballing perspective, I already knew them. I think they can certainly adapt to the style of play that Brendan Rodgers wants. That’s why they were bought and even though they have to adapt to a new league and a new country but one of the best things about Liverpool is they help with everything and enable you to just concentrate on playing football. I have no doubt they will adapt very well and they will bring many good things to Liverpool.”

How is your friend Suso getting on at Almeria?

“He’s doing well and I wish him well. He is a great friend of mine and I have great affection for him. We have spent a lot of time together and he has all the attributes to be a very important player for Almeria. I think he is ready to prove it and I want him to do so.”

How would you define your time at Liverpool?

“I think I matured a lot. I learned a lot. I am very grateful to the club and the treatment given to me for six years. The truth is that it was a very important stage in my life where I learned as a person and as a player and where I got older. I didn’t play as much as I had wished but, hey, this is football. I must continue working to prove that I can play a high level.

“Liverpool is a great club and it is the dream of every player to play for clubs like Liverpool. When I came to Liverpool I was 16 and I could see myself playing at Anfield and that was my dream. Although I may have done it on several occasions, I would have liked to have done it for many years but that could not be, for now.

Which players did you learn most from at Liverpool?

“I spent time with many players over the six years I was there For many years but I think Steven Gerard is an example to all. He is a spectacular person; a captain who is always aware of everything. He is an example on the field and while he is the best, he still works hard to be better. I think he is certainly a great reference for any player.”

Who are you going to miss most as teammates?

“Well, to tell you the truth, the teammates with whom I spent most time are gone – players like Avaro Arbeloa or Suso who is on loan. From the beginning and also in recent years, a person who has been very aware of me and given me great advice is Pepe. We had many discussions and good times and I will always thank him for those times. I still have a fantastic relationship with him because I think he is a person who always listens to you.”

What is your dream now?

“My dream is to always play at the highest level for many years and at the biggest clubs. That is far away now so I have to work very hard and do things very well. I am here to show that I want to play in many years at a high level and that’s what I’ll try to work at.”

How are you facing up to your new challenge with Alcorcón?

“With a lot of excitement. It’s a new opportunity for me to be able to demonstrate a lot of things, to be at ease and to feel important. I can develop everything that I already have and all that I have learnt from so many years in England.  I am really looking forward to working and doing things right and I hope that Alcorcón and myself both get victories and enjoyment.”

You have the chance to say goodbye to the city of Liverpool and the fans ….

“They have been good value for the few games I’ve played with the first team and the love I have here is real. I’ve always been treated great – on the street, in the city, on social networks – and the truth is that I will always be grateful to the fans. The people here are super-friendly, super-close and the truth is that this is something I will really miss. Liverpool Football Club certainly has the best fans in the world

Entrevista con Dani Pacheco

Daniel Pacheco Lobato nació en Pizarra, Málaga, Espana el 5 de enero de 1991.Es un futbolista español que juega de Delantero y su club actual es el A.D. Alcorcón, procedente del Liverpool F. C. de la Barclays Premier League.

Títulos con el Liverpool Reservas

Dallas Tournament: Ganadores en 2008

Liga de Reservas Norte: Winner 2007–08

Liga de Reservas Campeones nacionales: 2007–08

Títulos con la Selección española de fútbol Sub-19

Eurocopa Sub-19 2010: Subcampeonato de Europa.

Eurocopa Sub-19 2010: Máximo goleador.

 

Trayectoria Profesional

20092012 Liverpool F.C, partidos,14,goles 0.

2011 Norwich City (Cedido) partidos 6,goles 2.

2011- 2012  Rayo Vallecano (Cedido por el Atlético de Madrid) partidos 12,goles 0.

2012-2013 SD Huesca (Cedido por el Liverpool F.C) partidos 18,goles 3.

2013  A.D. Alcorcón

¿Que queda de “asesino” en la figura de Dani Pacheco?

Bueno pues ese es un apodo que se pone cuando llego a liverpool en algunos medios, y simplemente era por los goles que marcaba de pequeño,no creo que haya nada en mi de asesino,ni en el termino deportivo ni en lo personal.

¿Cuáles crees que son las diferencias más importantes entre la Masía y la Liverpool Academy ?

La verdad que ,a los dos sitios llego con edades muy distintas, a la Masía llego con 12 años, muy joven, todo lo que puedo decir de la Masía es bueno, tanto el trato como allí te dan, tanto como la manera de educar que tienen, eso es único y por eso creo,que da tan buenos resultados.

Y en Liverpool es otra experiencia, al principio vives con familias en casas, es otro método y a la vez es otra forma también de madurar, cada una tiene sus cosas buenas y bueno,en las dos he estado muy agusto.

¿Qué ha significado para ti Rafael Benítez?

Pues para mí él es una persona muy importante, es la persona que me da la oportunidad de entrar en el mundo profesional, la persona que confía en mí, la persona que me trae al liverpool.

He aprendido muchísimo de él durante 3 años, si no recuerdo mal, y la verdad que siempre voy a estar muy agradecido ,sigo teniendo tengo trato con él, y es una persona que sé que si necesito algo, siempre va estar ahí, es una persona que nunca voy a olvidar y que siempre voy a estar agradecida.

¿Te gustaría volver a trabajar con el?

Sí, sin duda, eso quiere decir que puedo estar al máximo nivel, que puedo rendir otra vez bajo su orden y bueno, si algún día vuelvo a tener la oportunidad, no creo que me lo pensase.

¿Y cómo ves la actuación de Rafa Benítez trayendo a tan buenos jugadores españoles al Napoles?

Pues normal cuando un entrenador conoce a la gente de su país, es su estilo,su manera de trabajar,confía en ello, evidentemente llegas a un club nuevo, tienes que valorar lo que el club tiene, y lo que el club te deja hacer, pero Rafa siempre dónde ha ido siempre ha intentado llevar a su gente, tanto a jugadores como a profesionales que trabajan con él, y a mí me parece muy normal lo que está haciendo y seguro que le da muy buenos resultados como le dio en el Liverpool.

El 9 de diciembre de 2009 es una fecha que nunca olvidaras, ¿Qué es lo que sentiste cuando saltaste al campo?

Pues sentí mucha felicidad por que empezaba un sueño que llevaba mucho tiempo buscando, y tenía la familia cerca de mí, estaban allí en el estadio para poder verlo.

Fue un dia muy bonito, aunque no pudimos ganar, pero yo nunca lo voy a olvidar, jugar con tantos jugadores tan importantes, y tan buenos es algo que tan joven te impacta y te queda para siempre.

En el liverpool siempre has destacado en los reservas, pero desgraciadamente no te han dado tu lugar en el primer equipo, ¿Qué ha pasado con Dani Pacheco?

El fútbol tiene estas cosas, yo llegó muy joven con una proyección muy buena y lanzado hacia arriba, y en el filial desde el primer dia, las cosas han ido muy bien, destaco mucho, y pronto empiezo a formar parte del primer equipo.

Empiezo a tener minutos poco a poco siendo muy joven, y la verdad que todo eso me lo dio Rafa, y a partir de su salida, pues no encajo bien en las ideas de los nuevos entrenadores, por cualquier motivo, pero yo sigo trabajando de la misma manera, sigo de hecho jugando bien, o mejor incluso que al principio.

Pero realmente nunca tengo una estabilidad en el primer equipo que me permita estar con confianza, y así poder sacar lo mejor de mí. Posteriormente llega la salida a otros equipos y creo que todo eso hace aún mas que nunca coja una estabilidad que se necesita en un club tan grande.

Recibiste el premio al máximo goleador en Europeo sub 19,en el año 2010, ¿Cómo lo recuerdas?

Pues como un día alegre, pero a la vez triste jugamos la final contra Francia, y no conseguimos el titulo.

Yo hubiera preferido mil veces tener el título de campeones al tener el titulo al máximo goleador, y eso me dejó un sabor agridulce, hice un torneo muy bueno, la verdad, pero sin ayuda de ese gran equipo que teníamos, no lo hubiese conseguido,y fue una pena no poner el broche de oro con el título.

En la temporada 2011-2012 fuistes cedido al Rayo Vallecano, ¿Cómo fue la experiencia de volver al fútbol español?

Pues tenía muchas ganas, ya llevaba cuatro años en Inglaterra y bueno tenía muchas ganas de volver a España, y de poder demostrar en Primera División que tenía un hueco, y que estaba preparado, desgraciadamente no salió como yo esperaba pero sí que he aprendido muchísimo y la experiencia me la quedó para mí, creo me ha hecho mucho más maduro como futbolista y que cuando tenga de nuevo otra oportunidad, pues por supuesto la voy aprovechar seguro.

La pasada temporada, al fin,te vimos colando goles en el Huesca, ¿Cómo crees que es la calidad de la Segunda división española?

Pues a pesar de que economicamente la cosa está muy mal, yo creo que el nivel es muy bueno, y sobre todo, en lo deportivo yo creo que hay equipos qué juegan muy bien al fútbol, y que es una liga muy seria, muy competitiva, muy dura, en la que hay que trabajar  muchísimo, y bueno la verdad que la experiencia en el Huesca me ha servido de mucho, he vuelto a coger esa confianza que quizá había perdido estos últimos años, y me siento capaz de dar otro paso adelante, y de por supuesto, seguir creciendo dia a dia.

Respecto calidad de equipos, ¿Crees que hay mucha diferencia entre la Segunda división española Segunda División inglesa?

Bueno creo que en Inglaterra hay más facilidades. El mismo país, y los medios de comunicación hacen que la Liga sea mucho más importante respecto a dinero, y creo que está un poco por encima a nivel económico, y que disponen de mas facilidades que en España.

Pero bueno con todo y con eso, creo que si equipos de Espana se enfrentasen con equipos de Inglaterra estarían todo muy igualados, porque como he dicho antes, en España hay muchos equipos que juegan muy bien, que practican un fútbol muy bueno, y de hecho es tan sólo a un paso de estar en la mejor liga del mundo por lo tanto no debe de ser una liga demasiado mala.

¿Que crees que aportaran Iago Aspas y Luis Alberto al Liverpool esta nueva temporada?

Pues he podido estar pocos días con ellos, pero futbolísticamente ya les conocía, creo que sin duda entran en el estilo de juego que Brendan Rodgers quiere, y por eso por eso los ha traido, y nada que se tienen que adaptar a una liga nueva y un país nuevo, pero yo creo que si algo bueno tiene el Liverpool,es que es un club que te ayuda en todo y que hace que tu vida  sea simplemente jugar al futbol. No tengo ninguna duda que se van a adaptar muy bien,y que van a aportar muchísimas cosas buenas.

¿Qué crees que va a aportar tu amigo y compañero Suso al Almería?

Pues yo le deseo lo mejor, es un gran amigo mío y yo le tengo muchísimo cariño.

Nosotros hemos pasado mucho tiempo juntos y bueno, está en sus manos el tiene condiciones para hacer lo que quiera y todo dependerá de si él quiere yo creo que puede ser un jugador muy importante  para el Almería y yo creo que está preparado para demostrarlo y creo y deseo que así sea.

Sabemos de tu buena relación con Álvaro Arbeloa, ¿Cómo viste su actuación en esta Copa Confederaciones?

Bueno pues a pesar de que con Álvaro me cuesta ser objetivo por qué, bueno, el cariño que yo le tengo ,muy poca gente lo puede llegar a imaginar, él ha hecho muchísimas cosas por mí, él ha sido,y es, una persona muy importante para mi, si tengo que ser objetivo, creo sinceramente, que lleva muchísimo tiempo rindiendo a un nivelazo, qué esta en el Real Madrid y en la selección española siendo titular, y eso es el sueño de cualquier jugador, y bueno él está,su regularidad, las estadísticas están ahí para quien quiera verlas,  y yo creo que ha rendido muy bien, creo que ha hecho un torneo muy serio como siempre, y contra Urugay estuvo espectacular.

Yo creo que él, estuvo el nivel que estuvo la sección, Brasil fue mucho mejor.

También pienso que la gente está haciendo muy injusta con él, pero el es un chico fuerte, rodeado de muy buena gente y él va a salir adelante.

¿Y como ves  Thiago Alcantara en el Bayern?

Le veo haciendo lo que quiere, si de Suso digo que él tiene condiciones para hacer lo que quiera, de Thiago puedo decir exactamente lo mismo o incluso más, por la edad y la experiencia que ya tiene, y por lo que ya lleva jugado en el Barcelona.

Tuve la suerte de jugar 3 años con él, y tiene una cabeza que es increíble a la edad que tiene, y sin duda con el entrenador que va a tener y con la confianza que ya han puesto en el,yo creo que podrá llegar a lo que ya sigue siendo pero  que se va a superar asi mismo.

¿Algún pronostico sobre nuestra Selección Española en el Mundial de Brasil el año que viene?

Pues yo creo que hay garantía de sobra, yo creo que sí con Alvaro la gente es injusta,con la selección más, es que es una tontería hablar injustamente de la selección que más éxitos no ha estado en estos últimos años que ha ganado todo lo habido y por haber en todo lo posible y que han practicado el mejor fútbol que hay,  y bueno yo creo que la Sub21 viene apretando fuerte, que  hay gente joven que quiere estar ahí y que tenemos selección para rato.

¿Cómo definirías tu etapa futbolística en el Liverpool?

Bueno yo creo que he madurado muchísimo, creo que he aprendido mucho, estoy muy agradecido al club, al trato que me han dado durante seis años, y la verdad es que es una etapa muy importante en mi vida, donde he aprendido como persona y como futbolista, donde me hago mayor, y bueno, no he jugado lo que me hubiese gustado y sinceramente creo que he merecido algo mas de protagonismo y alguna confianza mas pero bueno esto es futbol, hay que seguir trabajando para demostrar que puedo jugar a un gran nivel y que todo el tiempo que llevo luchando es para conseguirlo.

Entonces Dani,se puede decir que te has quedado con ganas de demostrar en Anfield lo que vales…

Si más que nada porque es un club grandísimo y es el sueño de todo jugador y bueno yo cuando llegó a liverpool con 16 años yo me veía jugando en Anfield y esa era mi ilusión, y aunque lo haya podido hacer en varias ocasiones,me hubiera gustado hacerlo muchísimos años y bueno eso no ha podido ser,por ahora.

¿Cuáles son los jugadores de los que mas has aprendido en este club?

Pues son muchos años y han pasado muchos jugadores,pero bueno yo creo que Steven Gerrard es un ejemplo para todos, es una persona espectacular, es un capitán que está siempre pendiente de todo, que luego es un ejemplo por que en el campo aun siendo lo que es, sigue siendo el mejor, trabaja como el que mas, se esfuerza como el que más, y yo creo que él sin duda es un gran referente .

Entonces , ¿A quién echaras más de menos como compañero?

Pues si te digo la verdad, los compañeros con las que más tiempo he podido estar, pues se ha marchado, como es el caso de Arbeloa, o como es el caso de Suso, y bueno sí que es verdad que los últimos años, aunque desde el principio siempre pero sobre todo, en estos últimos años,una persona que ha estado muy pendiente de mí, que me ha dado muy buenos consejos, y muchas charlas y muchos buenos ratos ese ha sido Pepe, y yo siempre se lo voy a agradecer, sigo teniendo una relación fantástica con él y bueno creo que es una persona que siempre te escucha que siempre está pendiente y de la que no puedo hablar ni una sola palabra más…

¿Qué opinas del movimiento de Pepe Reina al Nápoles?

Pues sinceramente creo que va ser muy bueno para él, qué va a poder ser otra oportunidad de conocer otro fútbol,de trabajar a las órdenes de una persona que él conoce perfectamente, que ha confiado siempre en él,y que quizás por lo que sea que haya podido perder aquí en el liverpool, pues alomejor vuelva a sentirse, si es que en algún caso en algún momento ha dejado de serlo, importante. El va a estar agusto y va a poder trabajar al 100 por 100 ,es un reto para el, es una buena oportunidad,y la verdad que estoy muy feliz de que él pueda probar en Italia y ojalá que de ahí el vaya todavía a más,si es posible.

¿Cuál es el equipo de tus sueños?

Bueno pues de pequeño siempre te gusta alguno pero mi ilusión es jugar siempre al máximo nivel durante muchos años y  en los clubes más grandes por supuesto es un sueno, pues eso ahora mismo queda lejos hay que trabajar muy duro ya hay que trabajar mucho y hay que hacer las cosas muy bien y bueno para eso estoy aquí no para demostrar que yo quiero jugar en muchos años a gran nivel  y es lo que voy a intentarlo que voy a trabajar.

¿Como afrontas tu Nuevo reto, el A.D Alcorcón?

Bueno pues lo afronto con mucha mucha ilusión,es una oportunidad para mí para poder demostrar muchas cosas y para sentirme agusto, y para sentirme importante ,para desarrollar todo lo que llevo dentro y todo lo que he aprendido en tantos años en Inglaterra, y que tengo muchas ganas de trabajar y de hacer las cosas bien y que ojalá que tanto el Alcorcón con como yo salgamos ganando y disfrutemos el uno del otro.

Bueno Dani ahora tienes la oportunidad de despedirte de la ciudad de Liverpool y de todos tus fans….

Bueno estaría hablando mucho rato pues han sido muchos años y la verdad que qué buena relación a los pocos partidos que he podido jugar con el primer equipo y el cariño que me tienen aquí es que es brutal, siempre a mí siempre me han tratado genial, en la calle, en la ciudad, hoy en día las redes sociales, y la verdad que siempre voy a estar agradecido.

La gente de aquí es súper amable, súper cercana y la verdad que es una parte que voy a echar mucho de menos y que, el Liverpool Fútbol Club, sin duda, tiene la mejor afición del mundo. Ellos son los que más se entregan al equipo en los momentos malos, y  eso es lo mas importante. Bueno no sé si es una despedida, volveré seguro a Anfield a ver partidos y quién sabe si algún día volveré a jugar…

Interview with Pepe Reina

José Manuel Reina Paez,”Pepe” Reina,was born 31 August 1982 in Madrid.Is a Spanish footballer who plays as a goalkeeper for Premier League club Liverpool and the Spanish national football team.

The son of famed FC Barcelona and Atlético Madrid goalkeeper Miguel Reina, Reina began his career with the Barcelona youth team and made his La Liga debut in the 2000–01 season. He signed for Villarreal in 2002, winning the UEFA Intertoto Cup twice. However, he soon moved on to Liverpool and made his debut in the 2005 UEFA Super Cup, which Liverpool won. He instantly became first-choice goalkeeper and went on to win both the FA Cup – where he saved three out of four West Ham United penalties in the final – and the FA Community Shield. In 2007, he reached the Champions League Final with Liverpool, matching the feat achieved by his father in 1974, but they lost to A.C. Milan.

At international level, Reina played for Spain’s youth team, winning the UEFA European Under-17 Football Championship in 1999. He made his senior debut in 2005, and has generally been selected as the second-choice keeper behind Iker Casillas. He was part of the Spain squad for the 2006 World Cup and made one appearance in their victorious 2008 European Championship campaign, earning him his first international honour. He was later part of the Spain squads that won their first ever World Cup in 2010 and their third European Championship in 2012.

Reina has been an ever-present fixture for Liverpool in the league since the start of the 2005–06 season. He is also the record holder for appearances by a Spanish player in the Premier League, with more than 200 appearances in just the first five seasons, 108 of the 219 appearances being clean sheets.In the 2010–11 season, he kept his 100th Premier League clean sheet for Liverpool, in a 3–0 win against Aston Villa.

Reina is well known for his distribution, and ability to save penalties. He is the second vice-captain for Liverpool in the absence of Jamie Carragher and Steven Gerrard. Reina has set a number of goalkeeping records for Liverpool and won the Premier League Golden Glove award for clean sheets in his first three seasons at the club.

Pepe you’ve mentioned a few times that “La Masia” shaped you as a person, which values did you learn?

I believe that you grow up earlier, I believe that you grow up quickly because you are away from home and you don’t have your parents, your siblings or your friends. You find yourself in the position of having to study, create a future and start taking things very seriously at an early age.  You are lucky to have, not 34 brothers, but people of the same age who share both your dreams and your sorrows. People who can offer you a shoulder to cry or who need your own shoulder… there are many similarities amongst us all… that’s why you learn a great sense of the companionship.

 

Did you have a warm welcome when you arrived to liverpool?

 Yes, I was lucky that there were already many Spanish people, this made everything easier. Adaptation was simpler because of this, and I believe that, not only within the team, but also the people in Liverpool have always been very welcoming towards us because they are grateful for everything we have always given to the club.

 

Why did you think liverpool fans never forgave Torres?

I don’t think it’s like that. Firstly, I don’t think he deserves that, and secondly, people have to appreciate what Fernando did. I believe that at the end of the day, the way he left wasn’t the best, but for him it was an opportunity to continue growing because he left Liverpool and has won a Champions League, a Europa League. He wanted to develop and do these things which have been possible at Chelsea.  At Liverpool, we haven’t been able to play in the Champions League. I also understand that he felt betrayed so many times by unfulfilled promises, but I can say that if he could change something, it would be the way he left the club.

 

Why did he leave from the back door?

 Yes because he left on the deadline day. It sounded like a betrayal but I was one of the people who supported him and I understood his decision.

 

You were name as player of the year 2009-2010 by Liverpool with competition from Gerrard and Torres,what do you think is the difference between the Pepe of then and the Pepe now?

 Prizes are also won by the team. If the team is in good form you’re going to be better. If the team is not as good, it will affect all of us. The team hasn’t been on its best form over the last two years and perhaps Pepe Reina hasn’t been at the level he’s supposed to be. I’m lucky because I’ve had 6 really good years at Liverpool so people don’t judge me as much. They’re used to it and when you lower the level a bit, people ask for more.  

 

One of your ex teammates at Liverpool, Xabi Alonso hasn’t signed for Real Madrid again, Do you think that he misses England?

Xabi is a player who felt really integrated in the English culture and I think that if he has the chance, he could play in England again, but there are some teams which you can’t say no to, and Real Madrid is one of these teams.

He chose to be in a huge club and we’ll see what happens in the future. He’s been in Madrid for 3 or 4 years and this has helped him to grow as a player.

 

There is a quote that says “It’s Best being a striker. If you miss five then score the winner, you are a hero.

The goalkeeper can play blinder,then let one in… and he’s a villain. Ian Rush.”

 

Unfortunately this is true. In our position you have this level of responsibility and I love having this responsibility, but it’s true that it’s a really ungrateful position and people remember a mistake before 4 or 5 really good saves in the same game.

 

Of all the qualities that a goalkeeper needs,which do you consider to be the most important?

There are a lot but I think that the mental strength, basically because of what I’ve just mentioned. Moving on is fundamental when you make a mistake so you can learn from it.

 

Thinking back to your successful period at Villareal…Did you notice the difference training between Spain and England?

 Everything is more professional in England, and the greatness of both clubs is different. Villareal was a more familiar club, it was closer and everything was easier. Here the standards are much more professional. There are more people working in the medical and technical staff, so everything is a bit more professional.

But I wouldn’t change the group of players I was lucky to live with in Villareal for any of the others I’ve been to. That was personally the best experience of my career.

 

 

Do you think that your time in English football is helping your development as a footballer?

 Having the opportunity of playing in another league in a different country and culture makes you grow up as a person as well as a player. Now I think I’m more complete than 7 or 8 years ago.

 

Where do you think the magic that you feel in Anfield comes from?

 From history and from the way Scousers are. Football in Liverpool is more like a religion than a sport. Liverpool is the Pope in this case, and people feel devotion for this club. It’s really beautiful seeing the dedication and how it feels.

 

What do you feel being in a country like england,then you cant show at the top of the game how good your are when playing with your national team?

 Being able to be in the National Team is a privilege. There are 23 players who are really important for their own teams but then only 11 can play, and that’s exactly the secret of the team, that all of us have taken on our roles at any given time. We all accepted that we can’t play every game. Often, being in the starting line-up is as important as being a substitute.

 

What is the best quality that stands out in Iker Casillas?

 His regularity. He’s been at a great level for so long, and only a few can do that.

 

Do you thing that Mourinho is being fair on Iker Casillas?

 Personally speaking, I don’t think he’s being fair.  However,  in sporting terms I don’t know because I don’t have the daily feedback.

In my opinion, I think that Diego López also deserves to play because he’s being fantastic and what looks like a turby relationship.

 

What do you think about Mourinho being back in England?

 I think that Mourinho has that star aura as a manager. He’s a great manager and numbers don’t lie. Of course English football will be much more entertaining with him on the bench.

 

Everyone knows about your good humour but some people have tried to use that against you,why?

 Yes but I always say it… I’d rather be seen as a bad goalkeeper and a nice guy than a great goalkeeper and a dull guy who had lost touch with normality and normal people. Sometimes people mistake being a good keeper with being a good person. Everyone has their own opinion but I’m not going to change my personality for anything.

 

As a friend and teammate,what would be your advice for Luis Suarez with regards to his future?

 I recommend him Valium (laughing …). No, he is aware of what is best for him and his family. Liverpool is a great club but I’m sure he wants to fight for titles.

He wants to play with the best ones,Luis is 26 and he has to think about his career. And despite that, Liverpool is a great Club.

He maybe wants to have other things that Liverpool doesnt have right now.

 

Do you think the punishment would have beed different if it was in Spain?

 I think the punishment would have been different if it had been an English player. In Spain, I’m not sure because I haven’t been there for a while. I am sure it would have been different if it had been an English player, in fact, there was already a punishment for a racist incident from the captain of the national team, but he received a double-match ban and general abuse.

 

What has it been like to have Carragher as a team mate?

He’s been a role model. What he has given to the club everyday of his life has been professionalism, quality, dedication and devotion for this t-shirt. It doesn’t matter if he did it right or wrong; he’s always given 100%, which is the minimum that a player can be asked for. He’s spent the majority of his career at a great level, he’s a legend. I wish that in the future, I will be remembered like Carragher. He’s a bit stubborn and he’s always moody but that’s why he loves football, because he’s a really competitive guy and he wants to bring out the best in his teammates. He’s a really ordinary guy; his family, his wife, his two children… just like all of us.

 

 

Do you think your spanish teammates in Liverpool will reach the same professonal success that you have?

 It’s difficult to spend 8 years in a team as a foreigner. Right now we have José Enrique, Suso and people with the reserves who are Spanish too, and that will depend on them.

 

 

Pepe you have also said “There are things that money can’t buy…such as History.

Do you think that Liverpool pins too much on its history?

 I think that we all feel proud of Liverpool history but that history sometimes misleads people into thinking that we don’t have to fight for things that have always been fought for. But right now there aren’t foundations to fight for that. There’s always this thing of wanting to be at the top, but Liverpool is where it has to be, and the other teams aren’t stupid. They strengthen themselves so now it’s difficult to be where we were at the 80s. There’s a reason why we haven’t won a league in 22 years.

 

Rafa Benitez job at Chelsea was in question,what do you think about this?

 I think Chelsea supporters can’t forgive his past in Liverpool, so they haven’t appreciated what Rafa has done for Chelsea.

 He has fulfilled the goals, they were at the FA Cup semifinal, and they just won the Europa League. He has got the team in the Champions League… things can’t be done better.

 And now I’m really happy that he has accepted an important project such as Napoli’s.

 I wish him the best and I’m sure he will do it very well.

Brendan Rodger said a few weeks ago, before the Fulham match, ”Pepe is not fot sale.

Do you think everyone has a price?

 I think so but for me it’s also important to have the manager’s confidence and also to feel respected and appreciated.  Of course, you need to feel that you have that support as well .

It’s been said that you are the perfect replacement for Valdes and that you are loved in Barcelona,would it be the best thing that could happen to you right now?

 Like I said before, there are some teams you can’t say no to. FC Barcelona is one of them. I’ve always said that Liverpool is my home now, that I’m really happy to be here and I hope it’s for a long time.  However, if at any time, it happens that Barça knocks on my door and I have the opportunity to return home, I think that it is going to be really difficult to say no.

 

Would you fit into Tito Vilanova’s Barcelona?

 I have a lot of confidence in myself; but it’s a different thing to have their confidence in me.

 

 If you get the chance to develop your profesional career outside of Liverpool,like we have mentioned, do you think your fans would understand after 8 successful years?

 I hope so. I mean, during my career in Liverpool I’ve always given 100% of what I have. I could have left so many times but I wanted to stay here because I felt that I had to be here and because I wanted to be here. I’ve been lucky and I’ve had the feeling that I’ve played for two different Liverpool teams. The first one was really competitive and we were fighting for everything and the other one, the last one, perhaps wasn’t at the same level but I’ve always said that I’ve been really comfortable in Liverpool over the past 8 years. For me, this is home. It’s my children’s home, my wife’s home and it was here where we raised a family. I hope and I wish that if one day I changed location for any reason, because football said so, I hope people remember me with love.

 

Everyone knows how much you love this team,this city and what it means to you, will you always be half scouser?

 In fact, my daughter is scouser and that won’t ever change. I feel really close to the city of Liverpool. I hope that if one day I have to leave, which will happen when it has to happen, I hope to come back and be welcomed to the city and to always have the love of people with me.

 

We know you have had recent addition to your family,would you like to see another great goalkeeper in the family like yourself?

 If he wants, I’ll be happy with it but I’m going to try and make a striker out of him (he laughs).

But it would be nice that the saga could continue.  The kid can do whatever he wants but yes, it would be lovely.

 

 

Its been said that “Behind a great man, there is a great woman,has your wife,Yolanda Ruiz been a key part of your profesional success?

 That’s a lie, behind a great woman there is a great man. In my case I would say there is a great woman behind a “average man”.

Look… let me put it this way, without her I would be playing at Escalerilla Football Club* and not in Liverpool. It has been her that has given me that stability, that emotional control, that confidence in myself as a person and as a player. She’s the one who has been there at the bad times to put up with everything, and that’s something to appreciate. She’s the person who I love the most in the world, with my children. I owe a lot to her.

 

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Entrevista con Pepe Reina

José Manuel Reina Páez nacio en Madrid, España, el 31 de agosto de 1982, es conocido deportivamente como Pepe Reina. Juega de portero y su actual equipo es el Liverpool F.C de la premier league de Inglaterra.

Con la selección de fútbol de España ha participado en cuatro torneos internacionales: la Eurocopa 2008, en la que se proclamó campeón de Europa; la Copa FIFA Confederaciones 2009, en la que quedó en tercer lugar; la Copa Mundial de Fútbol de 2010, en la que se proclamó campeón del mundo; y la Eurocopa 2012, en la que se volvió a proclamar campeón de Europa.

Participaciones en Copas del Mundo

Mundial Sede Resultado
Copa Mundial de Fútbol de 2006 Alemania Octavos de final
Copa Mundial de Fútbol de 2010 Sudáfrica Campeón

 

Participaciones en Eurocopa

Eurocopa Sede Resultado
Eurocopa 2008 Austria y Suiza Campeón
Eurocopa 2012 Polonia y Ucrania Campeón

 

Participaciones en Copa Confederaciones

Confedereaciones Sede Resultado
Copa Confederaciones 2009 Sudáfrica Tercer lugar

Clubes

Club País Año Partidos
F. C. Barcelona “B” España 19992000 41
F. C. Barcelona España 20002002 49
Villarreal C. F. España 20022005 143
Liverpool F. C. Inglaterra 2005 383

Palmarés

Campeonatos nacionales

Título Club País Año
FA Cup Liverpool F. C. Inglaterra 2006
Community Shield Liverpool F. C. Inglaterra 2006
Copa de la Liga Liverpool F. C. Inglaterra 2012

 

 

 

 

Copas internacionales

Título Club País Año
Copa Intertoto Villarreal C. F. España 2003
Copa Intertoto Villarreal C. F. España 2004
Supercopa de Europa Liverpool F. C. Mónaco 2005
Eurocopa Selección española Austria y Suiza 2008
Copa Mundial de Fútbol Selección española Sudáfrica 2010
Eurocopa Selección española Polonia y Ucrania 2012

 

 

Distinciones individuales

Distinción Año
Premio Guantes de oro 2006
Premio Guantes de oro 2007
Premio Guantes de oro 2008

 

Pepe, en varias ocasiones has repetido que la masía te formó como persona…

¿Que valores aprendiste?

Pues yo creo que se madura antes, creo que al final creces muy deprisa porque estás fuera de tu casa, y porque no tienes a tus padres, no tienes a tus hermanos, no tienes a tus amigos…y te ves en la tesitura de tener que estudiar de tener que labrarte un futuro y de empezar a tomarte las cosas muy en serio, y a muy temprana edad y tienes la suerte de tener no a 34 hermanos pero si a gente de tu misma edad que comparte tus sueños y comparte tus lamentos muchas veces, hombros donde poder llorar, gente a la que ofrecer tu propio hombro para que lloren. Hay muchas similitudes entre todos nosotros, de ahí que se aprenda un gran sentido del compañerismo.

¿Fuiste bien recibido cuando llegaste al vestuario del Liverpool?

Sí, tuve la suerte además de que había mucha gente española y todo fue más fácil.

La adaptación fue mas sencilla por ello y aun así creo no solo en el vestuario si no la gente en general en Liverpool ha sido siempre muy acogedora con nosotros y muy agradecida con lo que nosotros siempre hemos dado al club.

¿Por qué crees que Liverpool fans nunca perdonaron a Torres?

Yo creo que no es así ,yo creo que él, primero, no merece eso y segundo ,que ellos tienen que valorar en su justa medida lo que Fernando hizo.

Yo creo que al final las formas no fueron las mejores, quizá, pero para él era una oportunidad de seguir creciendo. Por que el ha salido del Liverpool y ha ganado una Champions a ganado una UEFA, él quería crecer y en el Chelsea eso lo ha tenido y en el Liverpool, sin embargo no hemos sido capaces ni de entrar en la Champion.

Yo entiendo también que se sintió traicionado muchas veces por promesas incumplidas pero lo que te digo si él pudiera cambiar algo sería la manera en la que él se fue.

¿Por qué se fué por así decirlo por la puerta de atrás?

Sí, porque se fue digamos el último día del mercado invernal, porque sonó a traición pero yo te puedo decir que fui uno de los que le apoye y entendí su decisión.

Pepe fuiste nombrado por el Liverpool el jugador del ano 2009-2010 compitiendo con Steven Gerrard y con Fernando Torres… Qué crees que te diferencia actualmente del Pepe de aquel entonces?

Bueno los premios al final, también se ganan por el tema colectivo, si el equipo está bien tú vas a estar mejor, si el equipo no está bien pues al final redunde en cada uno de nosotros y el equipo.

En los últimos dos años no ha estado bien y Pepe Reina a lo mejor no ha estado a ese nivel que se le supone, lo que pasa es que yo he tenido la suerte de estar 6 años muy bien en el Liverpool y eso la gente al final lo valora menos, están acostumbrados a eso y cuando se baja de ese nivel un poquito sin estar en un nivel malo ni mucho menos la gente pide más.

Unos de tus ex compañeros del Liverpool, Xabi Alonso aun no ha renovado or el Real Madrid, ¿Crees que echa de menos Inglaterra?

Xabi es un jugador que se sintió muy integrado en la cultura inglesa en general, y creo que sí tiene la oportunidad igual vuelve a jugar en Inglaterra, pero hay clubes a los que no se les puede decir que no y uno de ellos es el Real Madrid.

El tomó la decisión de estar en un grandísimo club y veremos a ver lo que pasa en el futuro pero el ha estado tres o cuatro años en el Real Madrid y eso le ha servido para crecer como jugador.

Hay una frase que dice…“Es mejor ser delantero. Si fallas 5 ocasiones, pero al final metes el gol que te hace ganar el partido, eres un héroe. El portero puede jugar un partidazo, comete un error y ya eres un villano. Ian Rush”

Pues desgraciadamente es así, en nuestro puesto va ese nivel de responsabilidad, y a mí me encanta asumir esa responsabilidad, pero sí que es verdad que es un puesto muy ingrato y la gente recuerda antes el error que 4 o 5 paradas muy buenas ese mismo partido.

De todas las cualidades que debe tener un portero… ¿Cuál consideras que es la más importante?

Hay muchas pero yo creo que la fuerza mental, precisamente por la pregunta anterior creo que es fundamental el pasar página cuando cometes un error y el poder aprender de ello.

Recordando tu exitosa etapa en el Villareal… Notaste mucho el cambio en los entrenamientos entre España e Inglaterra?

Digamos que todo se profesionaliza un poco más, el nivel de grandeza entre clubes es distinto el Villareal era a un club mucho más familiar, mucho más cercano, todo más sencillo y aquí los estándares son mucho más profesionales ,el equipo médico y el equipo técnico por ejemplo lo ocupan mucho más personas, y bueno es todo un poco más profesional.

Pero el vestuario que yo tuve la suerte de vivir en el Villarreal, no lo cambio por ninguno de los que he estado ,ha sido la mejor experiencia personal en toda mi carrera.

¿Crees que tu estancia en el fútbol inglés esta contribuyendo a tu mejor desarrollo como futbolista?

Si, te hace crecer el tener la oportunidad de jugar en otra liga en otro país y en otra cultura, todo eso te hace crecer como persona pero también como futbolista y ahora creo que soy mucho más completo que hace 7 u 8 años.

¿De donde crees que proviene la magia que se respira en Anfield?

De la historia, de la manera de ser de los scouser. El fútbol en Liverpool es más una religión que un deporte y el Liverpool es el Papa, en este caso, y es devoción lo que sienten por el club y es muy bonito ver como se entregan y entender lo que ellos sienten.

¿Que se siente al estar en un país como Inglaterra en todo lo alto, y que cuando vistas tus colores, los colores de tu país, no puedas demostrar lo que vales?

El tema de la selección es un privilegio, lo veas cómo lo veas, al final hay 23 futbolistas que van y son tremendamente importantes en cada uno de sus equipos, pero al final en la selección solo pueden jugar once, y el secreto precisamente de la selección ha sido que todos y cada uno de nosotros hemos sabido asumir nuestro rol en un momento determinado, pero que cada uno hemos aceptado que no podemos ser de la partida siempre, pero es tan importante ser un buen titular como un buen suplente muchas veces.

¿Cual es la mayor cualidad que destacarías en Iker Casillas?

Su regularidad. El ha estado muchísimo tiempo a muy buen nivel y eso, poca gente lo hace.

¿Crees que Mourinho esta siendo justo con Iker Casillas?

Creo que no está siendo justo a nivel personal, no a nivel deportivo, porque no conozco y no tengo el Feedback del día a día.

Al final Diego López creo que también se ha ganado el puesto. Él lo está haciendo fenomenal y lo que parece una relación personal turbia al final es lo que creo le alejado del equipo.

Que opinas sobre la vuelta de Mourinho a Inglaterra?

Yo creo que Mourinho tiene ese aura, tiene esa estrella como entrenador que le avala y es un grandísimo entrenador, y los números no mienten, y por supuesto, que el fútbol inglés será mucho más entretenido con Mourinho en el banquillo.

Por todo el mundo es conocido tu buen carácter, buen humor y como se dice en Andalucía el “arte” por el que se te caracteriza, pero algunas personas, han intentado usar eso en tu contra, ¿Porque?

Sí bueno, pero yo lo digo muchas veces, prefiero que la gente me vea como un mal portero y un tío simpático y cercano, que no como un grandísimo portero y un tío “esaborío” y fuera del alcance de las personas normales, ¿Que me juega malas pasadas? Ya, a veces la gente confunde el ser un buen portero con además ser una buena persona o un tío mas cercano,  cada uno tiene su opinión pero yo no voy a cambiar mi forma de ser por nada del mundo.

Como consejo de amigo y compañero, ¿Que le recomendarías en estos momentos a Luis Suárez en referente a su futuro profesional?

Le recomendaría Valium (entre risas…) No, él es consciente de lo que es mejor para él y su familia. Están en un gran club pero estoy seguro de que le apetece luchar por títulos, le apetece codearse con los mejores, pero Luis tiene 26 años y tiene que mirar un poco por su carrera deportiva .Y pese que el Liverpool es un gran club a lo mejor le apetece tener otras cosas que el Liverpool no tiene estos momentos.

¿Crees que la sanción de Suárez hubiera sido diferente si hubiera sido en España?

Creo que la sanción hubiera sido diferente si hubiera sucedido con un jugador inglés.

En España no lo sé porque llevo tiempo sin estar, pero estoy seguro que la sanción hubiera sido diferente si hubiera sido jugador inglés, de hecho ya fue sancionado en su dia por un tema de racismo, de igual manera que al capitán de la selección inglesa…entonces, la vara de medir fueron el doble de partidos de sanción además de un linchamiento colectivo.

¿Como ha sido para ti tener a Carraguer como compañero?

Ha sido un ejemplo, creo que lo que le ha dado al club cada día de su vida ha sido profesionalidad, calidad, entrega, y devoción por esa camiseta. Lo hiciera mejor o lo hiciera peor, el siempre ha dado el cien por cien que es lo mínimo exigido por un jugador, además de haber estado la gran parte de su carrera en un grandísimo nivel.

Él es una leyenda .Para mi, ojalá que en el futuro se me pueda recordar como Carragher.

El es un tío un poco cabezota, un tío que está siempre de mal humor, pero por eso mismo, porque le encanta el fútbol, porque es un tío muy competitivo y quiere sacar y exprimir lo mejor de sus compañeros, pero luego es un tío muy normal, su familia su mujer y sus dos hijos como todos nosotros.

¿Crees que tus compañeros Españoles en el Liverpool alcanzaran el éxito profesional como tu lo has hecho?

Es difícil estar 8 años en un equipo, siendo de otro país, pero ojalá, ahora mismo está José Enrique, está Suso y hay gente en el filial también española pero eso va a depender de ellos.

Pepe…. Otra de tus frases que podido recopilar ha sido “hay cosas que el dinero no puede comprar como la Historia” ¿Crees que al Liverpool le pesa su historia en estos momentos?

Yo creo que todos nos sentimos orgullosos de la historia del Liverpool, pero esa historia muchas veces nos lleva equívocos y la gente piensa que debemos de luchar por cosas por las que siempre se ha luchado, y que en estos momentos no hay cimientos para luchar por eso, entonces siempre esta la cosa de tener que estar arriba, pero bueno el liverpool esta donde tiene que estar. Los demás equipos no son tontos, se refuerzan y es difícil estar donde se estaba en los años 80, que por algún motivo llevamos sin ganar una Liga 22 años.

El trabajo de Rafa Benítez en el Chelsea ha sido muy cuestionado, ¿Que opinas sobre esto?

Me parece que los aficionados del Chelsea nunca le perdonaron su pasado en el Liverpool y no han valorado justamente lo que Rafa ha hecho en el Chelsea.

Ha cumplido objetivos, se ha metido en una semifinal de CA CUP ha ganado la Europa League, ha metido al equipo en Champions, las cosas mejor no las pudo hacer, yo creo.

Y ahora me alegro muchísimo de que haya cogido un proyecto importante como es el del Nápoles, le deseo lo mejor y sé que seguro lo hará muy bien.

Brendan Rodgers declaró en una rueda de prensa previa al partido contra el Fulham  hace varias semanas”Pepe no está en venta”. ¿Crees que todo el mundo tiene un precio?

Yo creo que sí, pero para mí es importante contar con la confianza de tu entrenador y sentirme respetado y valorado, y claro tener ese respaldo detrás por supuesto.

Se comenta que eres el candidato perfecto para Valdés y que en el vestuario del Barcelona se te quiere y mucho… ¿Seria para ti lo mejor que te puede pasar en estos momentos?

Como te decía antes, hay clubes a las que no se les puede decir que no.

Y el Fútbol Club Barcelona es uno de ellos, yo siempre he reiterado y he repetido que Liverpool es mi casa y estoy encantadísimo de estar aquí, y que ojalá sea por muchos años, pero si alguna vez se da la hipótesis de que el Barca llama a mi puerta y me veo con la oportunidad de volver a mi casa, creo que va a ser muy difícil decir que no.

¿Y crees que encajarías en el Barcelona de Tito Vilanova?

Yo confío mucho en mi otra cosa es lo que piensen ellos.

Si te surge la oportunidad de evolucionar en tu carrera profesional fuera del Liverpool como estamos comentando, ¿Crees que tus fans te entenderían, tras haberle dado 8 años de éxitos?

Yo espero que si. Quiero decir; Siempre que he estado en el Liverpool he dado el 100% de lo que yo tengo, me he podido marchar en muchas ocasiones, y sin embargo he querido estar aquí, por que sentía que debía estar aquí y por que me apetecía estar aquí. He tenido la suerte y la sensación de jugar en dos Liverpool diferentes, en uno al principio muy competitivo que luchaba por todo y en otro en los últimos tiempos que a  lo mejor no ha estado a ese nivel, pero yo siempre he dicho que en Liverpool, yo he estado muy a gusto estos ocho años, y que para mi, es mi casa, es la casa de mis hijos y es la casa de mi mujer y aquí fue donde hemos formado una familia. Espero y deseo que si algún día tengo que cambiar de aires por lo que sea, y por que el fútbol así lo dictamine, espero que la gente me recuerde con cariño.

Todo el mundo sabemos lo que quieres a este equipo y a esta cuidad y lo que ha significado en tu vida… seguirás siempre siendo medio scouser?

De hecho tengo una hija scouser y eso ya no me lo van a quitar ,y me siento muy apegado a la ciudad de Liverpool y espero que si algún día me marche, que pasara cuando tenga que pasar, poder volver y tener abiertas las puertas de Liverpool y el cariño de su gente siempre conmigo.

Ahora que sabemos que recientemente has ampliado la familia Te gustaría, como tu has sido, padre de otro gran portero?

Si quiere el encantado, pero yo voy a intentar que sea delantero (entre risas).

Pero si seria muy bonito que la saga continuara además hay dos opciones ahora y ojalá, que el niño haga lo que el quiera ,pero seria muy bonito.

Se dice que “Detrás de un gran hombre, hay una gran mujer” ha sido ella, tu mujer, Yolanda Ruiz, una pieza clave en tu éxito profesional?

Eso es mentira, detrás de una gran mujer hay un gran hombre. En mi caso yo diría que hay una grandísima mujer detrás de un hombre normalito.

Mira por decirlo de alguna manera es posible que sin ella estaría jugando en el Escalerilla Futbol Club y no en el Liverpool. Ella ha sido la que me ha dado esa estabilidad, ese control emocional, esa seguridad en mi mismo, como persona y como futbolista ,y la que en los malos momentos ha estado ahí para comérselo todo ,y eso es de valorar, es la persona que mas quiero en este mundo junto con mis hijos y a ella le debo muchísimas cosas.

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Interview with Guillem Balagué

Interview with Guillem Balagué

Guillem is a Spanish football expert. He is a regular pundit on Sky “ Revista de la liga”  and is a regular contributor to British and Spanish newspapers.

Publications:

Pep Guardiola’s biography, ‘Another way of winning’.

A Season on the Brink: Rafael Benitez, Liverpool and the Path to European Glory: A Portrait of Rafa Benitez’s Liverpool.

Guillem Balague’s Euro 2012 Diary.

How did the idea of writing Pep’s biography in English come up?

The Publisher is Orion, and I wrote a book with them before about Liverpool FC called “A Season on the Brink”. It is about the Champions League final in Istanbul, and although not being an official book about Liverpool, I spoke with everybody.  I met Rafa Benitez,  Pako Ayestaran and I spoke with all the players, with Gatusso, with the referee, who was Spanish, Mejuto González. I put it all together and it almost ended up being the book of the season. In it, I explained the final and the season. They were amazed, the publishers were very surprised with it, and they though, okay a writer, there are stories to tell… and then, since 2005, we were thinking about what we could do and we couldn’t agree on topics. But suddenly they said, Pep, and I said, well, only if I can speak with him, because I knew he wasn’t talking to anybody since joining Barcelona, so then I asked Pep and he said yes. So I said, let’s talk, but I wanted to speak with the players as well, but once he had agreed to do this, other doors opened. He even emailed Ferguson to speak with me, and at the end Ferguson did the foreword of my book. And in fact, it was so successful that  the publisher asked me to write another book and well, I can’t speak about it yet, until I sign it, but it is going to be as important or even more than this one.

Do you thing that Guardiola left  through  ” The big door”?

 (The big door  or through the front door is a term commonly used in Spanish bullfighting to describe the triumphant exit of the bullfighter with honour, pride and dignity)

Yes of course is. It is a lesson in life. Those who speak Spanish and know about the Spanish popular culture will remember Leño. Leño is a rock band, with Rosendo as its lead singer, who brought ou a double live album and made the top 40 . They had their first sales and then they split up ,but,why did they break up? That is why everyone remembers Leño as a legend because they went at the right time. Pep certainly did this when it felt right and it was right for many reasons because he had successfully managed the players; because he was tired; because he needed another challenge; because he wanted to spend time with his family; a number of reasons why are explained in the book .He left before people got tired of him and therefore left through by the “big door”.

 In spite of being a winner, which is unquestionable, what is your opinion on Pep when he showed his weaker side?

It is a ying yang situation, he is a modern superhero, he’s a bit like Spiderman, he has power but he doesn’t enjoy his powers, and the magic moment for him is the moment of finding  how to win a game, but the winning isn’t always the most important thing for him, its a strange mix of this, of good and bad, of positive and negative, like ying yang .

He is physically weak and has hernia problems, his hair was falling out but he is very strong because he carried out a project, so discovering his weakness was nearly as attractive as discovering his power. because it is by his power that we know him.

In one chapter of your book you compare Mourinho with Guardiola. Do you believe that they could learn from each other?

Um, right now very little because at this moment in time Pep isn’t willing to listen to Jose and Jose doesn’t care to know about Pep. They have a lot of things in common and this was one of the important points of that chapter. Everyone says that they are different, chalk and cheeses. Society tends to view things in black and white. But I realised that they have a lot of things in common and the truth is yes, learning from one another, leading their teams in a similar way they have similarities, but on the pitch they are completely opposite.

What do you believe Guardiola will give Bayern Munich?

Common sense, hard work, style but he wants he absorb what Bayern Munich is as a football club, and then apply that to Bayern’s game, so initially Bayern will give more to Pep  than the other way round, but he is a great coach and manager and I’m sure that the team will improve as a consequence.

Has it surprised you that his contract is until 2016? 

No, it makes sense. It makes sense because I believe that he is fully aware of how to do his job, and what a manager/coach’s job is, and ,you see, he was looking for a club with a history and prestige, so therefore Manchester United and Arsenal, this type of football club will perhaps need a new manager in two or three years no? So 2016 makes sense if he decides to move on.

Do you think it has anything to do with the Barcelonas’s football club presidential elections which are in 3 years?

Interesting, because I’d never thought about that, that is good, that is good because he wants to go back in three years and well…. It’s quite interesting yes, your question is much more interesting than my answer would be………

What is your opinion about Valdes’ contract not being renewed?

Well he will soon be 32 so he has given everything to Barca, so it’s better that he goes now than suffer the inevitable comments that it is all about money. Pep suffered a lot when he had to renew his contract precisely because they accused him of a lot of things, not least, trying to do a deal, so he thought okay, I will leave. I think he thought if Barcelona want to sell me I will leave.

Everyone’s talking about goalkeepers at the moment, the transfers in the summer could be explosive, Valdes, Casillas, D’Egea ,Reina…. How and where do you think each one of these will end up?

Pff… I’m not very good at predictions but… Iker at Real Madrid and Valdes, I believe, will both stay, I thing Reina will either stay or go to Arsenal, and Egea will stay as well.

I think that we are talking about another type of profile that the club is looking for, like a number two or a replacement for Valdes, but I don’t believe that there will be much movement with these four.

We know about the ties that link you to this city and the interest that you have always had for Liverpool FC, what do you think that the reds are lacking at the moment?

Money to reach the  top but otherwise they have a manager with clear ideas. Liverpool Football club owners are beginning to understand what it is all about. They have quality players but they need even more and this costs money. So I just think that money is the only thing that the reds are lacking.

And what have they got in abundance?

Sometimes you think that the history of the club outshines everything, in the sense that the expectations of the club are so high, but I think that after what Rafa has said about it, the fans started to realize that the club was now at a different level . I hope, as a massive Liverpool fan, that the club reaches the next level, but for the time being the club is where it has to be.

And now speaking about Guillem  the Journalist, do you see your future in Spain?

Well  I work for AS (Spanish sports  newspaper) and for the “El Larguero” (Spanish radio sports program) but working there, In Spain, I don’t know, it’s never been that self satisfying for me .

I’m getting my coaches badges and I would like to raise a small football club, but I would love to work in Liverpool, there is so much I would like to do….but shall we say it is not an ambition of mine at the moment to work in Spain.

Which do you prefer, watching a  premier league or a Spanish liga game?

The truth is I don’t know what to say  to you… both. The Spanish league has  a lot of things that it needs to learn and vice versa. I have a great time watching football. I’m currently following the Brazilian second division.